NASA будет искать жизнь на Титане

Самым крупным спутником планеты Сатурн по праву считается Титан, который, несмотря на низкую температуру воздуха и ледяную поверхность, составом своей атмосферы и стабильным наличием воды очень напоминает Землю на ранних стадиях ее развития. Именно этим он и интересен ученым — предполагается, что в его подземных водоемах могут существовать видимые невооруженным глазом микроорганизмы.
Космическое агентство NASA намерено поискать их в рамках своей следующей программы «Стрекоза» (Dragonfly).
Запуск миссии планируется осуществить до 2026 года — в этом случае, по расчетам ученых, одноименный космический аппарат достигнет Титана в 2034 году. Так как температура воздуха на спутнике Сатурна составляет -179 градусов Цельсия, а поверхность почти полностью покрыта жидкостью, использование гусеничных и колесных аппаратов на космическом объекте попросту невозможно. Поэтому агентство решило, что исследовательский аппарат будет сделан в виде вертолета.

Миссия Dragonfly по поиску жизни на Титане

Художественное представление летающего аппарата Dragonfly над поверхностью Титана
По размерам вертолет будет сопоставим с изучающим Марс аппаратом «Кьюриосити», длина, ширина и высота которого составляют 3,1×2,7×2,1 метров. На нижней части вертолета будут установлены полозки для скольжения по ледяной поверхности, а по краям будут расположены по четыре пропеллера. Ожидается, что аппарат сможет подниматься на высоту 4000 метров, развивать скорость до 36 километров в час и за один раз преодолевать 8 километров пути.

В течение одного дня аппарат будет пролетать расстояние в 175 километров, занимаясь изучением строения спутника и его метеорологических показателей. Основным местом работы аппарата станет 90-километровый ударный кратер Селк, который когда-то давно мог поддерживать условия для жизни микроскопических организмов.
Море Лигеи — второе крупнейшее углеводородное море Титана

Титан не похож ни на один другой объект в Солнечной системе, а «Стрекоза» не похожа ни на одну другую миссию. Создаваемый нами вертолет будет летать по песчаным дюнам самого большого спутника Сатурна, исследуя процессы, которые формируют его необыкновенную среду, — объяснил Томас Зурбухен, помощник руководителя NASA по научным миссиям.

Запуск аппарата DragonflyПо словам Зурбухена, агентству NASA предстоит изучить мир, наполненный разнообразными органическими соединениями, которые являются строительными блоками жизни и могут рассказать о ее происхождении. При помощи какой ракеты будет запущен аппарат, пока неизвестно, но его планируют опустить на местность Титана под названием Шангри-Ла при помощи парашютов. Миссия должна продлиться не менее двух лет.
Титан является интересным местом не только для поиска внеземной жизни, но и для колонизации. Об этом в 2018 году было написано в научном журнале Journal of Astrobiology & Outreach — авторы считают, что его огромные запасы углеводородов (на Земле в большом количестве содержатся в сырой нефти), могут использоваться колонистами для добычи энергии.
« 13 удивительных фактов о насекомых, которые вы...
Смотрим на мир глазами рентгенолога »
  • +8

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.